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[COMPTE-RENDU] – Masterclass avec Marcin Iwinski

Pour ma seconde Masterclass, j’ai eu la chance d’être assez bien placé pour écouter parler Monsieur Marcin Iwinski. Si ce nom ne vous parle pas beaucoup c’est probablement normal, mais si on l’associe à ce nom un peu barbareThe Witcher… là ça commence à prendre forme. Oui Marcin Iwinski n’est autre que le co-fondateur de CD Projekt et l’un des papas de The Witcher, l’une des série de RPG sur PC les plus connues de cette dernière décennie.

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Par rapport à ma première Masterclass avec Greg Zeschuk qui est aussi un grand nom du jeu vidéo, on peut dire que Marcin Iwinski n’a pas autant de sorties à son tableau de chasse, cependant il reste selon moi une personne qui a le mieux su s’adapter au marché délicat du jeu vidéo dans les années 80.
Rappel des faits rapidement, les années 80, il y a un truc qu’on appelle le rideau de fer. Vous savez cette ligne plus ou moins imaginaire qui va diviser l’Europe en deux jusqu’en 1989 ? Sauf que le petit Marcin Iwinski à l’époque se trouve du côté Est, en Pologne.

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Le début de son (long) discours (oui il parle pas mal le monsieur) nous explique donc comment lorsqu’il était ado, il « échangeait » les jeux vidéo sous le manteau sur la place du marché avec 90% des gamers de l’époque, dans un monde où beaucoup de choses sont « contrôlées ».
Faisons un saut en 1994, date à laquelle Marcin Iwinski et son pote Michał Kiciński se disent qu’ils veulent bosser dans le jeu vidéo et montent donc une petite boite qui se nomme CD Projekt. A l’époque ce n’est pas grand-chose mais en 1998, un petit jeu du nom de Baldur’s Gate sort et les petit gars de CD Projekt se disent qu’ils vont distribuer le jeu en Pologne.
Mais comment toucher le marché du jeu vidéo polonais qui est piraté à 90% ? Et bien Marcin Iwinski et son pote ont une idée qui va leur faire gagner une notoriété incroyable. Ils engagent des « voix » connues et vont localiser intégralement le jeu en polonais (ce qui pour l’époque est un boulot de dingue).

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Un peu plus tard, Interplay développe une version console de Baldur’s Gate et CD Projekt se retrouve bloqué car le marché polonais est essentiellement PC, Interplay lance alors une blague à Marcin Iwinski et Michał Kiciński en disant « faite votre propre jeu ». Ce à quoi ils répondent « Ben en fait…. ouais ».

Witcher prend alors la voie du développement et prendra 5 ans à sortir, car personne dans l’équipe ne sais vraiment comment développer un jeu vidéo. Heureusement en 2007, le jeu voit le jour et est un franc succès !

GOG

2008 : encore une date phare pour Marcin Iwinski qui a l’idée de monter une plateforme de distribution nommée GoG.com qui propose de distribuer des vieux jeux mais bons jeux à bas prix (Good Old Games). Leur slogan de l’époque sera juste superbe :

« Nous vendons les jeux piratés moins cher que les pirates ».
GoG.com fonctionne bien mais pour buzzer un peu plus à travers le monde, Marcin Iwinski va avoir une idée un peu tordue mais qui révèle bien l’ambiance générale de CD Projekt à mon sens. En Septembre 2010, le site va annoncer sa fermeture sans avertissement. En peu de temps Internet s’enflamme, l’information fait écho à travers le monde, les fans du site se suicident (enfin pas vraiment mais bon)…
Quelques jours après, le site réapparait avec des excuses expliquant qu’étant un petit site de jeu, un coup de pub du genre était le bienvenu ce qui était assez osé mais tellement fun (à mon sens). Marcin Iwinski va d’ailleurs faire diffuser cette vidéo sur le net pour montrer à quelle point ils sont quand même barges ces gens-là.

Par la suite, The Witcher 2 trouve son succès à sa sortie, avec un nouveau moteur graphique que CD Projekt a développé. Le jeu reste très proche de la série de livre dont il est tiré, et dans l’ambiance même nous retrouvons un caractère très polonais, dans les décors, la musique et le bestiaire.
Aujourd’hui, The Witcher 3 est extrêmement attendu et sera disponible en 2015, avec des ambitions revues à la hausse, comme une carte 35 fois plus grande mais qui sera bien utilisée pour la quête principale. Marcin Iwinski nous indique qu’il y aura une espèce de previously au début de chaque chargement afin de savoir où l’on doit se diriger à chaque fois (idée que je trouve tout simplement fantastique !).

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Après 2015, le futur nous mènera à Cyberpunk 2077 dont nous n’avons eu que peu d’infos malheureusement mais bon il reste toujours ce (vieux) trailer à se mettre sous la dent.

Une soirée à la fois courte mais tellement enrichissante, les Masterclass sont vraiment des pépites à chaque fois. Un grand merci à la cité des sciences, ainsi qu’à Orange et Jeux Vidéo Magazine pour cette idée vraiment magique !

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Enjoy !

Zephiriel